Amur na otvorenju sezone, Larkin ostaje

25.08.15

Hokejaši KHL Medveščaka sutra (26.8.) u Domu sportova (19:15h) otvaraju svoju treću KHL sezonu s Amurom iz Habarovska. Momčadi se nakon probnog roka pridružio Larkin.

Izvanredna predsezona je iza hokejaša KHL Medveščaka, a prvi veliki test dolazi već sutra, u srijedu, 26.08.2015. na samom otvorenju nove sezone Kontinentalne hokejske lige. U goste na prvu u nizu od pet domaćih utakmica stiže Amur iz dalekog Habarovska. “Momčad koja je prošlih sezona bila dio zadnjeg dijela tablice”, komentirao je glavni trener domaćina Gordie Dwyer, i dodao:”No, ovo je KHL i znamo da sve momčad znaju i mogu igrati na visokom nivou.”

Amur Habarovsk doživio je velike promjene tijekom ljeta u jednom od najbrojnijih transfera između dva kluba KHL-a. Od svog rivala, Admirala iz Vladivostoka, preuzeli su čak desetoricu igrača, glavnog trenera Sergeja Šepeleva i samog Predsjednika kluba, Aleksandra Mogiljnija. Upravo je odlazak Predsjednika i trenera potaknuo seobu igrača u 500 kilometara udaljen klub u unutrašnjosti Rusije koji je bio zreo za temeljite promjene.

Od dovedenih bivših igrača Admirala treba naglasiti braniča Jana Kolara te napadače Jevgenija Gračjova i Toma Wandella. Obrana je pojačana i iskusnima Mihajlom Tjuljapkinom(prošlogodišnjim kapetanom Atlanta Mitišćija) i Vitalijem Šulakovim, dok je možda najjače pojačanje stiglo iz susjedne Finske. Proglašen najboljim vratarem Liige prošle sezone (GAA 1.91; 93.6 sv%), iz Tappara Tampere došao je Juha Metsola. Time je velikim potezima vodstvo Tigrova ustabililo najlošiju obranu lige prošle sezone (207 primljenih golova).

U napad su pak osim Admiralovih igrača potpisali i Čeha Tomaša Zohorna.

Amur se od početka kolovoza u sklopu priprema nalazi u Europi. Na domaćem ledu su dvaput pobijedili momčad Japana, a nakon toga otišli pravac Moskve i Memorijalnog turnira Černiševa. Sve tri utakmice tog turnira su završili s golom razlike, izgubili su u susretu sa Spartakom, a pobijedili Dinamo Moskvu i Dinamo Minsk. Nakon toga ih je iznenadila Verva Litvinov sa četiri gola, no na pobjedničke staze su se vratili u posljednja tri susreta u Češkoj.

Medvjedi su se sreli s Tigrovima ukupno triput u protekle dvije sezone i imaju jednu pobjedu uz dva poraza. Onaj prošle sezone odigrao se u Ledenoj dvorani kao njihov jedini susret sezone i završio u korist Amura (2:5).

Nova momčad Medvjeda bit će gotovo jednako velika nepoznanica na početku nove sezone kao i nova momčad Amura. No, dobro pripremljeni domaćini se ne zamaraju previše sa svojim protivnicima:”Mi ćemo igrati svoju igru i njima prepustiti da se brinu o nama. Imamo odlične trenere koji su nas pripremili za  predstojeće domaće utakmice. Mislim da je odlično to što počinjemo pred svojom publikom. Imamo sjajne navijače koji nas motiviraju i to će nam sigurno pomoći”, zaključio je branič Medvjeda, Maksim Topol.

Medveščakovoj momčadi vjernost je jutros potpisao i branič Thomas Larkin koji je na prethodnom, kratkom probnom roku zadovoljio zahtjeve trenerskog tima.

24-godišnji Larkin proveo je zadnje dvije sezone u organizaciji Springfield Falconsa, filijali Columbus Blue Jacketsa u AHL-u. Prošle sezone postigao je pet golova i upisao 12 asistencija u 62 utakmice sezone. Jacketsi su na NHL Draftu 2009. godine odabrali Larkina u petom krugu, kao ukupno 137. igrača Izbora, i time je postao prvi igrač treniran u Italiji koji je odabran na NHL Draftu.

“Odlučili smo zadržati Thomasa Larkina u Zagrebu. Uz neke promjene na rosteru i u obrani dijelom zbog ozljeda, Larkin nam daje odličnu mogućnost dubine. Dokazao je da može igrati na AHL nivou, velik je i jak branič za kojeg vjerujemo da može postati solidan branič i u KHL-u”, rekao je o Britancu koji je odrastao u Italiji i tamo napravio svoje prve hokejaške korake, sportski direktor Medveščaka Aaron Fox.

Susret Medveščaka i Amura počinje u srijedu, 26.08.2015. u 19:15 sati u Ledenoj dvorani Doma sportova. Ulaznice se mogu nabaviti na svim prodajnim mjestima Ticketshopa, preko internetske prodaje www.ticketshop.hr na te na blagajni Doma sportova koja će biti otvorena od 17:00 sati.